Archief | Ecuador RSS feed for this section

The Best Of……

20 Nov

Het beste wat deze reis van 382 dagen om de wereld ons heeft gebracht.

Beste accommodatie

  1. Bamboo Nest – Chiang Rai, Thailand
  2. Creative Boutique Retreat – Canggu, Bali
  3. Secret Garden – Cotopaxi, Ecuador
  4. Buckeye Flat Campground – Sequoia National Park, USA

Mooiste Natuurschoon

  1. Grand Canyon – USA
  2. Aurora Borealis – IJsland
  3. IJslandse Landschap
  4. Mount Bromo – Java, Indonesië
  5. Uluru & Kata Tjuta – Australië

Beste Wildlife

  1. Galapagos Islands – Ecuador
  2. Kinabatangan – Borneo, Maleisië
  3. Denali National Park – Alaska, USA

Beste Weer

  1. West Hawai’i – USA
  2. California – USA
  3. Sydney – Australië

Leukste Stad

  1. New York – USA (Rest volgt op flinke afstand)
  2. Sydney – Australië
  3. Singapore

Mooiste Bezienswaardigheden

  1. Angkor Wat – Cambodja
  2. Machu Picchu – Peru
  3. Sydney Opera House / Harbour – Sydney, Australië

Mooiste Stranden

  1. Lucky Bay – Esperance, Australië
  2. Hapuna Beach – Hawai’i, USA
  3. Tortuga Bay – Galapagos Islands, Ecuador
  4. Long Beach – Koh Chang, Thailand

Meest Relaxte momenten

  1. 6 uur lang massages spa – Ubud, Bali
  2. Rondrijden in een Mustang langs de stranden – Hawai’i, USA
  3. Hangmatje tussen palmbomen op het strand – Fiji
  4. Houten hutje met houtkachel en onvergetelijk uitzicht – Cotopaxi, Ecuador

Beste Bier

  1. Beer Lao – Laos
  2. Bintang – Indonesië
  3. Chang Beer – Thailand

Eervolle vermelding voor “Bia Hoi” in Hanoi, Vietnam, omdat het 15 cent voor een halve liter was

Beste Sweat Treat

  1. Suspiro Traditional – Chicha’s, Cusco, Peru
  2. Junior’s Famous Cheesecake – New York, USA
  3. Beachworth Beesting – Beachworth, Australië
  4. Key Lime Pie – Bear Tooth Grill, Anchorage, Alaska, USA

Beste Eten

  1. Indonesische Rijsttafel – Solo, Java, Indonesië
  2. Gegrild varkensvlees – Zig Zag, Arequipa, Peru
  3. Lobster – Camden, Maine, USA
  4. Pizza – Sticky Fingers, Canggu, Bali
  5. Thais in het algemeen
  6. Beefburger – Australië
  7. Poke (rauwe tonijn salade) – Da Pokeshack, Hawai’i, USA

Beste Restaurants

  1. Chi Cha – Cusco, Peru
  2. Tamarind – Luang Prabang, Laos
  3. Zig Zag – Arequipa, Peru
  4. La Tasca – Baños, Ecuador
  5. The Fishmarket – Reykjavik, IJsland
  6. Dios no Muere – Quito, Ecuador
  7. Bear Tooth Grill – Anchorage, USA
  8. Pescados Capitales – Lima, Peru

Mooiste Rit

  1. Galapagos Boot Cruise
  2. Great Ocean Road met de camper – Australië
  3. Fietstocht Luang Nam Tha – Laos

Landen die we graag snel opnieuw willen bezoeken

  1. USA
  2. IJsland
  3. Indonesië
  4. Cambodja

Beste Tegenvallers die goed afliepen.

  1. In een hotel op Bali belanden van 200 Dollar per nacht, terwijl we naar binnen gelokt waren voor 200 duizend Roepiah. Hele boel gezeur en net kunnen voorkomen dat we de politie op ons dak hadden. Later erg om gelachen.
  2. Tot diep in de nacht in de regen op een verlaten brug en in totaal ongeveer 12 uur wachten op bus die nooit is gekomen, in Laos. Uiteindelijk terug naar af en een vliegtuig gepakt.
  3. Dure jas met daarin mijn iPhone verliezen in een taxi in Kota Kinabalu, Borneo. Na een zoektocht van een uur, in een stad met 500.000 mensen en bijna evenveel taxi’s, met hulp van andere behulpzame taxichauffeurs alles teruggevonden.

Beste Lucky Breaks

  1. Op Hawai’i een Nissan ieniemienie reserveren en een Ford Mustang krijgen
  2. 2 dure zwembroeken (129 dollar p.s) in de aanbieding vinden voor 50 dollar samen
  3. Door een foutje in de administratie een camper huren voor 3 maanden in Australië voor 20 euro per dag

Vriendelijkste Mensen

  1. Indonesië
  2. USA
  3. Cambodja

Leukste Luchthaven

  1. Schiphol, Amsterdam, Nederland
  2. Honolulu, Hawai’i, USA (met name vanwege de immigratiestempel met een smiley en Aloha erin)
  3. Anchorage, Alaska, USA (Grizzly Beren!!!)

Mooister Sterrenhemel

  1. Geraldton – Western Australië
  2. Ayers Rock – NT Australië
  3. IJsland – Sterrenhemel boven de Aurora Borealis
Advertenties

Boobies!!!

3 Nov

Na ongeveer anderhalf uur vliegen, zien we de eerste eilandjes van het Galapagos archipel. Een half uurtje later zetten we voet aan wal. We zijn er! Nog even wat papiertjes invullen en 100 dollar neerleggen (de national park entrance fee, waarvoor we een mooie stempel in ons paspoort krijgen) en we kunnen de bus instappen die ons naar de ferry brengt, om vervolgens op een andere bus te stappen naar Puerto Ayora. Nadat we een hotel hebben gevonden, gaan we meteen op zoek naar lastminute-deals voor cruises. We willen toch zo veel mogelijk zien van de Galapagos, dus we besluiten om een 5 daagse cruise te boeken op de Encantada. Deze zeil/motorboot heeft de mooiste route en is ook nog eens de goedkoopste (voor zover je het goedkoop kunt noemen). Verder is het een kleine boot voor 12 personen, wat ons wel aanstaat.

De boot vertrekt pas over twee dagen, dus we hebben nog tijd om wat van de omgeving te bekijken. We bezoeken Las Grietas, een lava canyon waar we snorkelen tussen de vissen en de zonnestralen die het water induiken. Wat een geweldig begin, dat beloofd veel goeds! ’s Middags gaan we naar Tortuga Bay, een fantastisch mooi wit strand en hier zien we de eerste Marine Iguanas (die alleen op de Galapagos voorkomen) in grote getalen. Ook hier snorkelen we weer, maar nu met de Iguanas.

Nadat we op de eerste dag hebben kennis gemaakt met de andere 10 passagiers van de Encantada, bezoeken we het ‘Giant Tortoises Breeding Center’ in Puerto Ayora. Om zes uur staat het diner klaar op de boot en ’s avonds varen we de haven uit voor een elf uur durend tochtje richting het eiland Genovesa, oftewel vogeleiland. Gezien onze eerdere ervaringen op boten, hebben we maar even een doosje Mareol gekocht, die zeeziekte tegen moet gaan. En die zeker de eerste nacht hebben geholpen. Om kwart over zes ’s ochtends de volgende dag worden we wakker van het geluid van het anker dat wordt losgelaten. Gelukkig, m’n droom, eerder een nachtmerrie waarin de boot kapseisde, is toch niet echt, we zijn veilig gearriveerd.

Na het goed verzorgde ontbijt stappen we met z’n allen op de Zodiac richting wal. Het lijkt wel een romantische film, beginnend met de begroeting van een pelikaan en een pelsrob en eenmaal boven aan de trap de liefdespogingen van de Nazca boobies, die elkaar het hof proberen te maken, tot de eieren die liefdevol worden beschermd en het uiteindelijk groot brengen van de jonkies. We staan oog in oog met de wonderschone Red-footed Boobie. En de bijnaam vogeleiland doet z’n naam eer aan, wat een vogels, van de prachtige red-billed tropic bird tot de ietwat gemene frigatbird, die aan z’n voedsel komt, door het van andere vogels af te pakken. Na de wandeling duiken we het water in met onze snorkelsetjes en zien we allerlei gekleurde vissen, van de Pacific Boxfish tot de Moorish Idol en zwemmen we langs twee in het water spetterende fur seals (pelsrobben). ’s Middags maken we een wandeling aan de andere kant van het eiland, waar we op het Darwin strand worden opgewacht door een zoogende zeeleeuw met haar moeder. Een Swallow-tailed Gull familie en nog meer zeeleeuwen, mockingbirds, finches, frigatebirds en red-footed boobies. De die-hards maken vanaf het strand nog een snorkeltochtje en zo zien we voor het eerst een eagle-ray. We hebben foto’s gemaakt met onze wegwerp onderwatercamera, maar deze moeten nog worden ontwikkeld.

Onze blog zal waarschijnlijk erg goed bekeken worden na dit bericht, omdat iedereen bij de titel denkt dat ze spannende foto’s te zien krijgen. Maar de term boobies komt van de verschillende soorten Booby die op de Galapagos leven. Mannelijke boobies zwabberen heel erg klunzig met hun gekleurde voeten, om indruk te maken op de vrouwtjes boobies. De naam komt van de spaanse vertaling van clown, Bobo, omdat ze vroeger telkens erg mak en klunzig op vissersboten landen waardoor ze een makkelijke prooi waren voor een lekker tussendoortje voor de zeelieden. Wil je meer weten over boobies, type dan maar eens boobies in op google, haha.

Het eten op de boot is bijzonder goed en de groep is ontzettend leuk. Iedereen kan het goed met elkaar vinden en ’s avonds drinken we nog een biertje op Lance z’n verjaardag, voordat we weer een nachtje gaan varen richting Bartolomé.

Met een kopje thee staan we om half zeven op het dek om onze nieuwe omgeving te aanschouwen. Al gauw valt het oog op grote gevaarten in het water. Het water is zo helder dat we al gauw drie grote black-tipped reef shark ontdekken. Ze blijven de hele tijd onder de boot zwemmen, dus we kunnen ze goed zien. Na het ontbijt maken we een lava wandeling, voordat we weer gaan snorkelen bij de kust. De black-tipped reef sharks blijven helaas bij de boot zwemmen, maar na een poosje zien we wel een white-tipped reef shark van ongeveer twee meter lang. Durfden we in Fiji nauwelijks met onze voeten in het water te staan, toen deze beestjes voorbij zwommen, hier zwemmen we gewoon met ze mee. Kicken!!! O ja, en daarvoor zagen we nog een schildpad, maar die verdween al gauw uit ons oog, toen de shark voorbij kwam zwemmen. Naast alle andere gekleurde vissen, zien we ook nog een mega-grote kreeft. Oe, wat hoop ik voor jullie, dat de onderwater foto’s lukken, zodat we al het pracht en praal kunnen laten zien.

’s Middags maken we een wandeling op Bartolomé, waar we worden getrakteerd op een prachtig uitzicht. En gaan we weer snorkelen. We zien een pinguïn die lekker staat te drogen aan wal en naast de grote scholen vis, zien we een supersnelle zeeleeuw voorbij zwemmen. Helaas had ie haast en had ie geen tijd om te spelen.

Vanavond varen we gelukkig maar een klein stukje, richting Sombrero de Chino, oftewel de Chinese hoed en kunnen we ’s avonds lekker op het dek zitten en genieten van de zonsondergang.

Dag 4 staat in het teken van het aanschouwen van de zonsopgang, een wandeling op de Chinese hoed, het laatste snorkel-avontuur en een tochtje door de mangroves. Op Sombrero de Chino zien we ontelbaar veel zeeleeuwen met jonkies die net als baby’s veel lawaai maken. En marine iguanas en felgekleurde krabben. Voordat we gaan snorkelen, zien we dat we nog maar twee foto’s op onze onderwater camera hebben, dus dat wordt lastig! Het begon uiteraard met visjes, veel gekleurde visjes. In grote scholen, prachtig, maar nog geen foto waard. Daarna een onderwater etende marine iguana (die hadden we nog niet gezien, onder water dan!). Dus even onderwater overleg met handgebaren en we gaan ervoor, dus klik, nog 1 foto over. Een grote eagle ray zwemt voorbij, deze hebben we al op de foto, dus nog even wachten met klikken. Wachten op ongeveer 6 tot 8 voorbij zoevende pinguïns, ze gingen zo snel, ik kon ze niet tellen. En nu maar duimen dat de foto is gelukt! De laatste beesten van dit snorkel-avontuur staan voor altijd op onze eigen geheugenkaart. Twee spelende zeeleeuwen die wel 5 minuten bij en om ons heen zwommen. Aan Jay zijn flippers trokken en over Jay uit het water over hem heen sprongen. Genieten, wat een knaller van een snorkel-afsluiter! Iedereen is in extase en kan nauwelijks bevatten wat er allemaal gebeurde. Zelfs de crew-members die op de laatste dag ook bijna allemaal mee gingen snorkelen zijn overdonderd. Het is nauwelijks te bevatten. Tijdens het tochtje door de mangroves zien we vanaf de Zodiac nog de blue-footed boobies, pelikanen, slapende white-tipped reef sharks en veel parende schildpadden. Iedereen valt die avond volgens mij met een glimlach in slaap, wij in ieder geval wel!

De volgende (laatste) dag moeten we vroeg op, want we gaan een wandeling maken op het eiland North Seymour, voordat we gaan ontbijten. Een laatste verliefde blik op al die schattige baby zeeleeuwtjes. Na het ontbijt worden we naar het vliegveld gebracht, waar we afscheid nemen van een deel van de groep die weer terugvliegt naar vaste land. Samen met het andere deel van de groep gaan we weer richting de ferry en stappen vervolgens weer op de bus die ons weer naar Puerto Ayora brengt. Aangezien we nog twee nachten op de Galapagos hebben, besluiten we om voor de volgende dag nog een dagtour te boeken naar een ander eiland, Isabela. Opnieuw dus vroeg opstaan om vervolgens met een speedboat, de twee uur durende overtocht te maken van Santa Cruz naar Isabela. Bij Isabela aangekomen, zien we onze boot, de Encantada liggen. Wij gaan met onze nieuwe gids eerst naar een lagoon op het eiland om 13 flamingo’s te bekijken. De rest van de dag zien we nog heel veel reuze land-schildpadden, 4 pinguïns, tientallen slapende white-tipped reef sharks, ontelbare marine iguanas, oystercatchers (scholeksters) en snorkelen we met de grootste schildpadden die we ooit onder water hebben gezien, 1 mannetje en 2 vrouwtjes. Een mooie afsluiter van de dag en van ons Galapagos avontuur!

Meer foto’s van alle geweldige dieren hebben we op een aparte Galapagos Wildlife pagina gezet!

De weg naar Galapagos

3 Nov

Lang, lang geleden zag ik een documentaire over de Galapagos eilanden. Op dat moment leek het me een onbereikbaar stukje wereld, ver, heel ver weg van onze wereld en had ik nooit gedacht dat ik daar nog eens voet aan wal zou zetten en oog in oog zou staan met Blue-footed Boobies. Maar het ondenkbare is afgelopen week werkelijkheid geworden. Ik ben er nog ondersteboven van…

Het organiseren van het hele gebeuren heeft nogal wat voeten in aarde gehad. Alles in één keer laten regelen, dus een compleet pakket met vliegtickets en tour (cruise) kopen, of toch kijken of we het zelf kunnen doen. Aangezien de prijzen van de reisbureaus er niet om liegen, besluiten we om te kijken, of we het zelf kunnen doen. Daar komt bij, dat er voor de Galapagos vaak last minute aanbiedingen zijn, dus mocht het niet lukken om het zelf te doen, dan hebben we dat nog achter de hand. De reisbureaus willen daarnaast duidelijk verkopen, want ze geven aan dat het zelf niet te regelen valt en dat er aparte belastingen betaald moeten worden op het vliegveld, wanneer je het niet via hen koopt. We zijn echter al zoveel reizigers tegengekomen die het zelf hebben geregeld, dat we daar niet intrappen. Tijdens het reizen door Ecuador en Peru, verdiepen we ons in de wereld die Galapagos heet en hebben we een lijstje gemaakt met belangrijke informatie, zoals op welke eilanden je welke dieren kunt zien. En gaan we op zoek naar vliegtickets.

Het online boeken van een vlucht, wilde steeds maar niet lukken. Zou het dan toch niet kunnen? Zenuwslopend, want de terugvlucht naar New York (die we geboekt hebben als retourtje New York-Guayaquil) komt steeds dichterbij. We konden wel vluchten vinden, maar we konden ze steeds niet boeken, omdat ze uitverkocht zouden zijn. We geven niet op en blijven zoeken en proberen en in Bolivia komt dan eindelijk het internetbankieren schermpje in beeld. We kunnen betalen! We zijn beduusd, maar ik heb niet vaak zonder enige moeite, zo’n bedrag overgeboekt. Op de valreep, over twee weken is het zover, Galapagos here we come!

We vliegen van Zuid Peru (Arequipa) naar Noord Peru (Piura), omdat nationaal vliegen veel goedkoper is dan internationaal. Eenmaal in Piura hopen we een bus te kunnen regelen naar Guayaquil (Ecuador), vanwaar we de volgende dag weer naar de Galapagos vliegen. We hebben meerdere pogingen gedaan, om de bus al van tevoren te regelen, door te bellen en te mailen, maar de telefoonnummers werkten niet en op de emails hebben we nooit antwoord gekregen. Omdat we de grens over moeten, willen we een busmaatschappij die goed staat aangeschreven. Corruptie is hier de normaalste zaak van de wereld, dus als je niet oppast, sta je in je ondergoed in niemandsland tussen Peru en Ecuador. Dat wordt dus nog even spannend. De hoteleigenaar in Piura waar we ’s avonds aankomen is erg behulpzaam en belt meteen in de rondte, maar ook hem lukt het niet om contact te krijgen met de busmaatschappij (CIFA). Een andere goed aangeschreven maatschappij, Cruz del Sur, rijdt morgen niet, dus er zit niets anders op dan in een taxi te springen en naar het CIFA kantoor te rijden. Iets wat we ’s avonds normaal gesproken vermijden. Het kantoor staat op een erg vreemde plek in een achteraf buurtje, wat een verhoogde hartslag en wat zweetdruppeltjes veroorzaakte. Ik zag mezelf al staan in m’n onderbroek, maar gelukkig maakte dat beeld, nadat we de hoek omdraaiden, plaats voor het verlichte logo van CIFA en zag ik dat er nog licht brandde in het kantoor. Tien minuten later gingen we met twee bustickets voor de volgende ochtend weer terug naar het hotel. Op aanraden van de hoteleigenaar hebben we het bemachtigen van de felbegeerde bustickets gevierd bij de overbuurman, de Chinees.