Archief | Thailand RSS feed for this section

The Best Of……

20 Nov

Het beste wat deze reis van 382 dagen om de wereld ons heeft gebracht.

Beste accommodatie

  1. Bamboo Nest – Chiang Rai, Thailand
  2. Creative Boutique Retreat – Canggu, Bali
  3. Secret Garden – Cotopaxi, Ecuador
  4. Buckeye Flat Campground – Sequoia National Park, USA

Mooiste Natuurschoon

  1. Grand Canyon – USA
  2. Aurora Borealis – IJsland
  3. IJslandse Landschap
  4. Mount Bromo – Java, Indonesië
  5. Uluru & Kata Tjuta – Australië

Beste Wildlife

  1. Galapagos Islands – Ecuador
  2. Kinabatangan – Borneo, Maleisië
  3. Denali National Park – Alaska, USA

Beste Weer

  1. West Hawai’i – USA
  2. California – USA
  3. Sydney – Australië

Leukste Stad

  1. New York – USA (Rest volgt op flinke afstand)
  2. Sydney – Australië
  3. Singapore

Mooiste Bezienswaardigheden

  1. Angkor Wat – Cambodja
  2. Machu Picchu – Peru
  3. Sydney Opera House / Harbour – Sydney, Australië

Mooiste Stranden

  1. Lucky Bay – Esperance, Australië
  2. Hapuna Beach – Hawai’i, USA
  3. Tortuga Bay – Galapagos Islands, Ecuador
  4. Long Beach – Koh Chang, Thailand

Meest Relaxte momenten

  1. 6 uur lang massages spa – Ubud, Bali
  2. Rondrijden in een Mustang langs de stranden – Hawai’i, USA
  3. Hangmatje tussen palmbomen op het strand – Fiji
  4. Houten hutje met houtkachel en onvergetelijk uitzicht – Cotopaxi, Ecuador

Beste Bier

  1. Beer Lao – Laos
  2. Bintang – Indonesië
  3. Chang Beer – Thailand

Eervolle vermelding voor “Bia Hoi” in Hanoi, Vietnam, omdat het 15 cent voor een halve liter was

Beste Sweat Treat

  1. Suspiro Traditional – Chicha’s, Cusco, Peru
  2. Junior’s Famous Cheesecake – New York, USA
  3. Beachworth Beesting – Beachworth, Australië
  4. Key Lime Pie – Bear Tooth Grill, Anchorage, Alaska, USA

Beste Eten

  1. Indonesische Rijsttafel – Solo, Java, Indonesië
  2. Gegrild varkensvlees – Zig Zag, Arequipa, Peru
  3. Lobster – Camden, Maine, USA
  4. Pizza – Sticky Fingers, Canggu, Bali
  5. Thais in het algemeen
  6. Beefburger – Australië
  7. Poke (rauwe tonijn salade) – Da Pokeshack, Hawai’i, USA

Beste Restaurants

  1. Chi Cha – Cusco, Peru
  2. Tamarind – Luang Prabang, Laos
  3. Zig Zag – Arequipa, Peru
  4. La Tasca – Baños, Ecuador
  5. The Fishmarket – Reykjavik, IJsland
  6. Dios no Muere – Quito, Ecuador
  7. Bear Tooth Grill – Anchorage, USA
  8. Pescados Capitales – Lima, Peru

Mooiste Rit

  1. Galapagos Boot Cruise
  2. Great Ocean Road met de camper – Australië
  3. Fietstocht Luang Nam Tha – Laos

Landen die we graag snel opnieuw willen bezoeken

  1. USA
  2. IJsland
  3. Indonesië
  4. Cambodja

Beste Tegenvallers die goed afliepen.

  1. In een hotel op Bali belanden van 200 Dollar per nacht, terwijl we naar binnen gelokt waren voor 200 duizend Roepiah. Hele boel gezeur en net kunnen voorkomen dat we de politie op ons dak hadden. Later erg om gelachen.
  2. Tot diep in de nacht in de regen op een verlaten brug en in totaal ongeveer 12 uur wachten op bus die nooit is gekomen, in Laos. Uiteindelijk terug naar af en een vliegtuig gepakt.
  3. Dure jas met daarin mijn iPhone verliezen in een taxi in Kota Kinabalu, Borneo. Na een zoektocht van een uur, in een stad met 500.000 mensen en bijna evenveel taxi’s, met hulp van andere behulpzame taxichauffeurs alles teruggevonden.

Beste Lucky Breaks

  1. Op Hawai’i een Nissan ieniemienie reserveren en een Ford Mustang krijgen
  2. 2 dure zwembroeken (129 dollar p.s) in de aanbieding vinden voor 50 dollar samen
  3. Door een foutje in de administratie een camper huren voor 3 maanden in Australië voor 20 euro per dag

Vriendelijkste Mensen

  1. Indonesië
  2. USA
  3. Cambodja

Leukste Luchthaven

  1. Schiphol, Amsterdam, Nederland
  2. Honolulu, Hawai’i, USA (met name vanwege de immigratiestempel met een smiley en Aloha erin)
  3. Anchorage, Alaska, USA (Grizzly Beren!!!)

Mooister Sterrenhemel

  1. Geraldton – Western Australië
  2. Ayers Rock – NT Australië
  3. IJsland – Sterrenhemel boven de Aurora Borealis

HAPPY NEW YEAR !!!

1 Jan

Iedereen een werelds nieuwjaar toegewenst vanuit Bangkok! 

Lots of love from the other side of the world!

Het heeft even geduurd, maar hier dan weer een teken van leven van ons. We hebben het druk met, zoals Nina (het nichtje van Bert) het uitdrukt, plezier beleven op aarde, vandaar dat het een poosje stil is geweest op onze blog.

Na 3 weken hebben we Vietnam achter ons gelaten en hebben we de “kerstdagen” uitgezeten in Phnom Penh en zitten we nu alweer in Bangkok waar we “oud en nieuw” hebben gevierd.

Voordat we op reis gingen hadden we hoge verwachtingen van Vietnam. Natuurlijk hebben we veel mooie dingen gezien, maar de Vietnamezen in de toeristische gebieden en een dikke week fris en regenachtig weer hebben ervoor gezorgd dat het niet ons hoogtepunt van Indochina is.

Onze hoogtepunten van Vietnam waren het Noorden en het Zuiden. Het noorden met Hanoi, Halong Bay (waar we in het vorige bericht al over schreven) en de omgeving van Ninh Binh. Het zuiden met Ho Chi Minh City en de Mekong Delta. Alles daartussen was te toeristisch voor ons, maar als je low budget van noord naar zuid wilt reizen is dit onvermijdbaar.

De Vietnamese keuken kan ook lang niet tippen aan die van Thailand. De springrolls (zowel fried als fresh) zijn wel erg lekker en de Pho ook maar na 3 weken werd het allemaal wel wat eentonig. Check hier een leuk filmpje over de springrolls, inclusief recept!

Zoals we van veel toeristen horen, vinden wij de Vietnamezen ook niet al te vriendelijk, maar dat is met name op de toeristische plekken. Als je aan komt lopen is men erg vriendelijk, maar zodra ze door hebben dat er niets aan je te verdienen valt, worden ze erg asociaal. Ook zijn er hordes met kinderen die je continu om “dollars” vragen. Het is jammer wanneer je alleen maar als wandelend geld wordt gezien. Gelukkig zijn er uitzonderingen, want in de kleine dorpjes waar geen toeristen waren, zoals in de Mekong Delta, was het precies andersom. We spraken met een Vietnamese man in de nachttrein die iets doet in museologie, cultuur en toerisme als het goed is. Hij vertelde dat Vietnam de afgelopen 10/15 jaar, sinds de intrede van het grote geld van toerisme, enorm veranderd is op het gebied van cultuur, cuisine en gedrag. Het laatste maar meest vervelende van de Vietnamees is het roken. Ze doen het allemaal en overal, zelfs op de plekken waar het niet mag. Ze verkopen in de trein sigaretten en de conducteur rookt lekker mee tijdens het controleren (voor de rokers onder jullie: een pakje kost hier nog geen 30 cent, we hebben toeristen ontmoet die om deze reden, spontaan weer zijn begonnen met roken). In bars en restaurants, je ontkomt er nergens aan, soms zelfs niet in de kamer van je guesthouse.

Nu we de voorgaande alinea zo lezen, lijkt het alsof het allemaal niets aan was in Vietnam, integendeel. We genieten enorm van het reizen, waar slapen we vannacht, hoe komen we morgen in…., en wat eten we vandaag. Dat zijn een beetje de dingen waar wij ons bezig mee houden de hele dag. En das best fun! En dat mogen we ook nog eens doen in onze korte broek, t-shirt en op onze slippers.

Na Vietnam zijn we naar Cambodja gegaan waar Angkor Wat onze “main goal” was. Echter was Cambodja misschien wel de verrassing van heel Indochina. De mensen zijn heel erg vriendelijk en het landschap veel ongerepter. We hadden in Vietnam al besloten om niet erg lang in Cambodja te blijven, maar daar doen we het land zeker tekort mee! Jullie vragen je nu zeker af waarom we dan niet langer blijven, omdat we toch niets plannen, nou dat zit zo: we willen nog zoveel meer zien van de wereld! En aangezien we er niet vanuit gaan dat we na deze reis geen reizen meer maken, biedt dit jaar een mooie gelegenheid om te ervaren naar welke landen we eventueel nog eens terug zouden willen. Cambodja wordt zeker aan dat lijstje toegevoegd!

Phnom Penh was een erg leuke en relaxte stad. We hebben echter ook de sombere kant ‘ervaren’. Op eerste kerstdag hebben we 1 van de vele “Killing Fields” in Cambodja bezocht. Deze werden door het communistische regime van Pol Pot, oftewel de Khmer Rouge (of Rode Khmer) gebruikt om in 4 jaar tijd 25% van de Cambodjaanse bevolking af te slachten. We werden door middel van een audio tour op de hoogte gebracht van alle verschrikkingen die hier hebben plaats gevonden. Onze monden bewogen pas weer,.. nee, vielen open van verbazing, toen we eenmaal buiten de poort werden aangesproken met de vraag of we zin hadden om een paar automatische geweren leeg te schieten. Iets wat daadwerkelijk als toeristische tour geboekt kan worden. Nou meneer, wat denk je zelf!!!

De trekpleister van Cambodja is natuurlijk Angkor Wat. Een van de grootste tempelcomlexen ter wereld. Ondanks tips om het immense terrein niet per fiets te verkennen, hebben we dat toch gedaan. Achteraf absoluut geen spijt van gehad. We waren niet gebonden aan tuktuks die op ons moesten wachten en we konden lekker relaxed rondjes trappen. En de fiets was ook nog eens 2 dollar. Het was soms net alsof je in de  films Tombraider of Indiana Jones rondliep met die ruïnes in een jungle omgeving. Angkor Wat was, is geweldig! Maar we zijn nu officieel temple-tired.

Een andere reden om toch vlot door Cambodja te trekken en we daarom nu al in Bangkok zitten, is dat we zin hebben in iets nieuws/iets anders. In 2 maanden zuid-oost Azië komen we nu soms dezelfde gezichten tegen en we willen toch meer “the road less travelled” opzoeken. Wat we voor onze reis niet gedacht hadden, is dat we nu ‘waarschijnlijk’ na een paar dagen relaxen in Bangkok (voor een spetterende jaarwisseling), naar Borneo en Indonesië willen gaan. Een compleet andere cultuur en weg van de geplaveide paden. We horen en lezen er veel goede dingen over die ons overgehaald hebben. Waar we helemaal naar uitkijken is Australie (oftewel BBQ-land, we kunnen niet wachten om die kangaroo steak op de bbq te gooien!), waar we gaan proberen om een auto of een busje te kopen. Het is best leuk om steeds op zoek te gaan naar een nieuwe slaapplaats of vervoer van A naar B, maar we hebben ook wel zin om ons op zo’n manier even lekker te settelen. Dan kunnen we echt ons eigen plekje gaan maken en we verwachten dat het dan weer een compleet andere reis zal worden dan dat het nu is. Op dit moment reizen we nog te veel volgens het boekje, euh.. Ipadje.

Gisteren hebben we een knallend oud en nieuw gevierd op Centralworld Square in Bangkok. Veel mensen, veel gezelligheid, veel optredens en veel vuurwerk! Een geslaagde New Years Eve party, check hier het filmpje! Hopelijk hebben jullie het ook allemaal zonder kleerscheuren en met behoud van 10 vingers overleefd? We geloven best dat jullie allemaal rond zijn van de oliebollen, knieperties, kerstbrood, kalkoen en al die andere lekkere dingen die wij gemist hebben. Wij zijn voor het eerst afgevallen na kerst. Lees het in de wistjedatjes.

We hebben trouwens nog een to-do list voor in Bangkok. Ondanks dat we nog vrij licht reizen, gaan we toch nog wat dingen terugsturen. Naast de Vietcong helm van Bert, gaan er wat kleren terug en wat dingen die we blijkbaar toch helemaal niet gebruiken. Als we de camera’s, iPad en laptop enzo niet mee hadden, dan hadden we misschien wel met 1 tas een jaar de wereld rond kunnen reizen. Verder gaat Bert de compactcamera van Jorina uit elkaar schroeven om het stof van de afgelopen 2 maanden te verwijderen. Stof is te zien op de foto’s en filmpjes. Hopen dat dit goed gaat, we hebben al een filmpje op Youtube gevonden hoe we het moeten doen, dus dat moet lukken.

Lees ook de nieuwe wistjedatjes van deze maand met statistieken over de reis tot nu toe. We hebben inmiddels een ticket geboekt naar de volgende bestemming, wil je weten waar we volgende week naar toe vliegen, hou dan onze site in de gaten! We hebben ook weer wat kleine filmpjes gemaakt, die je via ons Youtube kanaal kunt zien en er komen binnenkort weer meer foto’s op onze flickr pagina te staan. Dus hou het allemaal in de gaten.

Eat to live but live to eat

22 Nov

Toch wel grappig als je een tijdje wat meekrijgt van de Boeddhistische monniken. We hebben al best veel tempels bezocht en vaak zie je daar spreuken staan uit de leer van het Boeddhisme. Niet alles spreekt ons aan en we komen echt niet in een oranje kleed en op blote voeten terug, maar sommige dingen zijn best te begrijpen……

Door het overstroomde gebied zijn we richting het noorden getrokken naar Sukhothai. We zijn (alweer) naar een guesthouse gegaan waar we 6 jaar geleden ook zijn geweest, omdat het daar de vorige keer super was. Ze herkenden ons nog net niet, maar toen ze hoorden dat we er eerder hadden overnacht, waren ze helemaal vereerd.  Wij herkennen het zelf nog erg goed, de hutjes zijn hetzelfde en de banana-pancakes zijn nog net zo lekker als de vorige keer.

Uiteraard zijn we naar het Sukhothai Historical Park geweest en hebben we het totale gebied, ongeveer 20km, met tempel ruïnes per fiets bekeken. Het was wel extreem warm in de zon. Zo, en nu even geen ruïnes meer. We proberen nu steeds meer ook wat relax dagen in te plannen. Dan gaan we wat foto’s doen op de laptop en alvast even van alles op internet opzoeken over de komende week. Na flink bijgepraat te hebben met de mensen van Ban Thai Guesthouse kregen we het over wat we lekkere gerechten vonden van Thailand en kwamen we al gauw uit bij Massaman Curry  en Sticky Rice with Mango. Beiden hadden ze niet meer in huis, maar de curry hebben ze speciaal uit Bangkok laten overkomen (met de rest van de bestelling) en voor de Sticky Rice with Mango is Bert samen met Bird op de brommer naar de markt gereden om alle ingrediënten op te halen. Dat was echt leuk. We hebben hier elke dag heerlijk gegeten.

Van Sukhothai naar Chiang Mai, nog verder naar het noorden van Thialand, was een wat langere busrit. We slapen in een wat minder familiaire guesthouse, maar meer een typische Lonely Planet hippies-achtige sfeer. Zonder een vol getatoeëerd lichaam, dreadlocks en een pak sigaretten in je mond val je hier in ieder geval wel op. Ach het is goedkoop, dicht bij het centrum en best gezellig ook nog. Chiang Mai is de grootste stad van Noord-Thailand en trekt na Bangkok misschien wel de meeste toeristen. Je kunt vanuit hier heel veel trektochten in de omringende bergen doen, naar inheemse bergstammen gaan en op olifanten rijden enz.. In en net buiten de stad zijn ook nog een aantal mooie tempels, die hebben wij alleen bekeken om toch vrij snel uit deze drukke – met toeristen en verkeer – volgepakte smog-stad te vertrekken.

Na Chiang Mai zijn we verder met de bus naar het noordoosten gegaan, naar Chiang Rai. De omgeving wordt steeds mooier hoe verder we naar het noorden gaan. Steeds hogere bergen en slingerende weggetjes. We zijn niet de stad ingegaan, maar we hebben een guesthouse (Bamboo Nest Guesthouse) gevonden midden in de bergen 23km buiten Chiang Rai. De rit er naartoe was onvergetelijk. De eigenaresse (Nok) is een piepklein vrouwtje, maar ze bestuurde de jeep erg goed over wat een weg moest voorstellen, maar het was meer een uitgehakt modder, rotsachtige doorgang naar de top van een berg. Toen we aankwamen wisten we niet wat we zagen. Vier mooie bungalowtjes met uitzicht over de bergen, rijstvelden en een groep grote buffels ………. Dit was precies wat we even nodig hadden. Wat een rust hier. Nok en Noi maken ook nog eens de heerlijkste gerechten, waarvan het meeste uit eigen tuin komt.

Hier zouden we wel een week willen blijven, maar dat kan helaas niet. Dat krijg je als je zomaar komt aanwaaien, dus het worden 2 nachten. Samen met een Amerikaans stel uit San Francisco trekken we de bergen in. We hebben een schets gekregen met wat aanwijzingspunten. Deze had Nok ’s ochtends even snel voor ons getekend. Het was een heavy tocht over steile stukken, langs Akha– en Lahu dorpen in de bergen en een grote waterval. Na een paar uur kregen we eindelijk door dat we de verkeerde afslag hadden genomen, waardoor we een uur in de verkeerde richting waren gelopen. Toen zijn we maar terug gegaan. Na meer dan 5 uur door de bergen trekken kwamen we uitgeput terug bij ons hutje. ’s Avonds hebben we samen met het Amerikaanse stel een kampvuur gemaakt en wat gedronken. Zij verhuizen binnenkort naar New York en mochten wij daar nog terecht komen dan zijn we welkom om bij hun te blijven. De volgende ochtend zijn we om 6 uur het bed uitgegaan en hebben we de zonsopgang gezien over de bergen met de mist door de valleien en zijn we door de rijstvelden naar de buffels gelopen. Dichterbij dan 10 meter zijn we maar niet gegaan, want Noi verzekerde ons dat ze niet zo van ‘white people’ hielden.

Jammer dat we weer verder moesten, maar ook wel weer zin om verder te gaan. Binnenkort de grens over naar Laos en we kijken ook uit naar Vietnam. Daar horen we van veel mensen erg goede verhalen over.

Vanmorgen waren we nog in Chiang Rai, een veel leuker stadje dan Chiang Mai met een super leuke lokale markt met vis, vlees, groenten, fruit en van alles nog wat. Je ziet deze markten overal wel maar dit is toch de gezelligste die we gezien hebben. En nu zitten we in Chiang Khong op een veranda, uitkijkend over de machtige Mekong rivier, die Thailand scheidt van Laos, waar we morgenvroeg naartoe gaan. We zijn benieuwd, mochten jullie nog tips hebben, dan horen we die uiteraard graag……