Tag Archives: couchsurfing

Hello Goodbye, (A)u(s)tral(ia)!

23 Feb

Zoals de vorige keer was Singapore weer erg leuk, het beste van twee werelden. Dit keer logeerden we bij vrienden die we in Thailand hebben ontmoet. Het was erg leuk om met hen ook de kant van Singapore te zien die bijna geen enkele toerist ziet. Zo is er bijvoorbeeld net buiten de stad een wildlife gebied, waar soms krokodillen in het wild te zien zijn. Wij hebben ze niet gezien, maar geen paniek, volgens veel mensen zullen we ze zeker nog tegenkomen in Darwin.

H’m morgen naar Australië…….. daar moeten we nog wel even aan wennen, na bijna 4 maanden in Azië. Het lijkt ook zo ver weg, terwijl het maar 1,5 uur vliegen is vanaf Bali, waar we nu zitten. We zijn wel al bezig met het kopen van een auto of busje in Darwin. Nog niet het daadwerkelijke kopen, maar meer bedenken waar we allemaal op moeten letten, oliepijl checken, registratieprocedures, postadres, blablabla….. enz.! We hebben een checklistje gemaakt. We zitten nu op een plek in Bali, waar we relaxed dit soort dingen kunnen uitzoeken en een beetje kunnen nadenken over waar we in Australië we naartoe willen. Het laatste hebben we echter nog geen idee van en waarschijnlijk als we een auto gekocht hebben besluiten we of we links- of rechtsaf gaan.

We hebben nu dus op Bali nog even flink wat energie bijgetankt. Naast dat we al 4 dagen niets anders doen dan in het zwembad liggen van dit fijne resort, hebben we ook nog een Spa-dag gehad met allerlei body-, hoofd- en voetmassages, bodyscrubs, en lekker badderen. Verder hebben we onze enige belofte gebroken, namelijk dat we geen pizza zouden eten totdat we in Australië aan zouden komen. We hoorden van anderen hier, dat de pizza’s bij een bepaald strandtentje erg goed waren, dus dat moesten we proberen (ondanks dat het Indonesische eten echt heel lekker is). Ze waren zo lekker dat we vandaag nog een keer zijn geweest!

Bali is echter veel meer dan alleen resorts en stranden. We zijn vanaf het noorden van Bali helemaal naar het zuiden gereisd, door landschappen met oogverblindende groene rijstvelden, palmbomen, bergen, vulkanen, meren, tempels en hele leuke dorpjes. Bali heeft iets bijzonders en we hadden niet gedacht dat het zo leuk zou zijn. Het is een eiland met, naast de mooie natuur, veel cultuur en historie en dat is overal goed zichtbaar in alle kleine dorpjes. Nederland heeft een grote rol gespeeld in de historie van Indonesië en Bali en dat was niet altijd even positief, gelukkig liggen de Verkade speculaasjes nog wel in de schappen! Op Bali zijn nog veel oude Nederlandse zomerhuisjes te vinden die nu bewoond worden door de lokale bevolking, of zijn omgetoverd tot een mooie B&B. Er zijn ook een heleboel dorpen waar het stikt van de artistieke winkeltjes, modewinkeltjes, winkels met houten meubels en houten beelden. Anders dan in vele andere toeristische plekken over de wereld is dit toch voornamelijk erg goed gemaakt en mooi. Waren we hier voor een korte vakantie geweest dan hadden we onze tassen volgeladen met leuke dingen voor in huis! Dat gaat dus niet, omdat we én geen huis meer hebben én niet op een korte vakantie zijn.

Onze eerste dag op Bali was een onvergetelijke. We kwamen vrij laat aan met de ferry van Java en het was al donker. Onderweg in de hevige regen verloor het krakkemikkige busje zijn ruitenwissers, waardoor we over een stukje van 40 km, 3 uur hebben gedaan. Toen moesten we nog een slaapplek vinden, samen met een stel uit Wales. Het was al na middernacht toen we bij een goedkoop adresje met een aantal bungalows aanklopten, of beter gezegd, de onder de receptie slapende receptionist wakker hebben gemaakt. We hadden toen dus al meer dan 12 uur reizen achter de kiezen. Gelukkig was er nog plek! Die nacht hebben we nog tot bijna 4 uur in de kroeg gezeten en nageborreld met het andere stel. De volgende ochtend bleek het een heel mooi bungalow-resortje te zijn met een geweldig zwembad. Verrassing! Met hetzelfde stel zijn we die avond op kroegentocht geweest, waarna we ’s nachts uiteindelijk in onze onderbroeken in het zwembad terecht zijn gekomen, terwijl we een soort “ter-land-ter-zee-en-in-de-lucht” constructie wilden maken van alle strandstoelen en matrassen!?!? Dan weet je wel hoe laat het is. We zijn uitgenodigd om volgend jaar mee te gaan naar “Glastonbury“!

Verder zijn we liftend over het eiland gekomen achter in een pick-up, omdat er geen ander vervoer te vinden was en hebben we nog afgedongen op smeergeld bij een corrupte politieagent, omdat we geen internationaal (scooter)rijbewijs bij ons hadden. Toch nog ergens goed voor, want we hebben bij een vertaler maar even een beëdigde vertaling laten maken van onze rijbewijzen van het Nederlands naar Engels. Dit kan in Australië en Amerika nog wel eens handig zijn als we auto’s gaan kopen en huren. Het kost allemaal toch niks vergeleken bij thuis.

Al met al was Bali dikke dikke fun!

Voor Bali waren we natuurlijk niet te vergeten eerst nog op Java. We arriveerden vanuit Singapore in Jogjakarta, wat een beetje de culturele hoofdstad van Indonesië is. “Jogja” is een relaxte stad in de schaduw van de meest actieve vulkaan op aarde (Merapi, 2010 nog een verwoestende uitbarsting) en in de buurt zijn we nog naar de indrukwekkende tempel van Borobudur geweest.

Met tussenstops van een paar dagen in Solo (waar we oer-Hollands een dagje hebben gefietst) en Malang (veel Nederlandse invloeden) zijn we naar “Mount Bromo” gegaan. Dit is tot nu toe, qua landschap, het hoogtepunt geweest. Het is een groot vulkanisch gebied waarin een aantal vulkanen in een grotere krater “wonen”. We hadden een hutje op de ring van de buitenste krater. Grootste attractie is het uitzichtpunt tegenover de “caldera” en de vulkanen, waarvoor we om kwart voor 4 ’s ochtends eerst het bed uit zijn geklommen, om vervolgens de berg op te klimmen om op tijd te zijn voor zonsopkomst. Daarnaast zijn we naar de ring van “Mount Bromo” geklommen. Gelukkig was er geen vulkanische activiteit toen wij er waren, anders mochten we er niet op. In tegenstelling tot een half jaar geleden toen hij nog “geerupteerd” is. We hebben wel een kleine gaseruptie gezien uit de vulkaan Semeru (hoogste berg van Indonesië), wat een klein vreugde momentje was voor alle aanwezigen bij het uitkijkpunt. Er ging een lichte whoaaah rond! Gelukkig ver weg en zonder gevaar.

We waren eerst nog van plan om richting Bali naar een andere vulkaan op Java te gaan, namelijk Ijen. Maar dat gebied was/is wel actief en gevaarlijk. Vulkanische alarmfase 3 van 4 was van kracht en enkele dorpjes werden al geëvacueerd. Toeristen mochten dus niet in de buurt komen en daarom moesten we rechtstreeks doorreizen naar Bali.

Wij zijn diep onder de indruk geraakt van Indonesië. Java als Vulcano-heaven en Bali met zijn rijstvelden. We wisten niet dat groen zo groen kon zijn, zoals eerder gezegd oogverblindend! En in het algemeen de onuitputtelijke vriendelijkheid van de Indonesische bevolking. We zijn nog nooit in een land geweest waar zoveel mensen oprecht naar je glimlachen, je willen helpen of het gewoon leuk vinden, dat je in hun land geïnteresseerd bent.

Morgen ruilen we dus Rijsttafel-land in voor BBQ-land. In Darwin slapen we bij ons eerste Couchsurf-adres. Daar hebben we ontzettend veel zin in en zij waarschijnlijk ook, want we gaan haar poffertjespan inwijden. Verwachting is dat de broek van Bert niet nog losser om de heupen gaat zitten tijdens onze trip in Australië.

Het hoge woord is eruit……

25 Jan

We gaan op wereldreis!!!!!!!!!!

We hebben eind 2010 besloten dat het er toch maar eens echt van moet komen. Na jaren tegen elkaar zeggen dat het ons wel gaaf lijkt om het eens te doen hebben we nu dus echt de knoop doorgehakt. We gaan!

Voor onszelf hebben we besloten dat we het huis en alles wat we niet meer nodig zijn gaan verkopen en alle dingen die we echt willen bewaren gaan we ergens opslaan op een zolder of zo.

We hebben iedereen ingelicht in de families en vriendenkring en die reageerden echt super! Ze vonden het heel leuk voor ons maar op 1 voorwaarde en dat was dat we wel weer een blog gaan bijhouden waarop we af en toe wat van ons kunnen laten horen. Haha, nou bij deze!

Beide werkgevers zijn ook ingelicht. Hier waren de reacties ook super! Natuurlijk is het eerst even schrikken maar daarna alleen maar begrip. Ik (Bert) heb aangegeven dat ik het komende studieboekenseizoen nog gewoon van de partij ben, maar dat dit wel mijn laatste seizoen zal zijn! Ik (Jorina) heb aangegeven dat ik na onze reis graag terugkeer bij mijn werk.

Komende tijd gaan we vanalles uitzoeken voor de verkoop van de woning en wat we allemaal moeten regelen voor hypotheek, verzekeringen, belastingen enzo. Verder gaan we een beetje nadenken over waar we allemaal naartoe willen tijdens onze reis en wat dat allemaal moet gaan kosten.

We hebben het plan om zoveel mogelijk het lekkere weer achterna te reizen. We willen proberen om tijdens de reis te gaan couchsurfen en werken voor kost en inwoning op boerderijen en andere leuke dingen. Dit om toch een beetje binnen het budget te blijven.

Nu weten jullie allemaal een beetje van hoe en wat en we houden jullie op de hoogte.