Tag Archives: Singapore

Hello Goodbye, (A)u(s)tral(ia)!

23 Feb

Zoals de vorige keer was Singapore weer erg leuk, het beste van twee werelden. Dit keer logeerden we bij vrienden die we in Thailand hebben ontmoet. Het was erg leuk om met hen ook de kant van Singapore te zien die bijna geen enkele toerist ziet. Zo is er bijvoorbeeld net buiten de stad een wildlife gebied, waar soms krokodillen in het wild te zien zijn. Wij hebben ze niet gezien, maar geen paniek, volgens veel mensen zullen we ze zeker nog tegenkomen in Darwin.

H’m morgen naar Australië…….. daar moeten we nog wel even aan wennen, na bijna 4 maanden in Azië. Het lijkt ook zo ver weg, terwijl het maar 1,5 uur vliegen is vanaf Bali, waar we nu zitten. We zijn wel al bezig met het kopen van een auto of busje in Darwin. Nog niet het daadwerkelijke kopen, maar meer bedenken waar we allemaal op moeten letten, oliepijl checken, registratieprocedures, postadres, blablabla….. enz.! We hebben een checklistje gemaakt. We zitten nu op een plek in Bali, waar we relaxed dit soort dingen kunnen uitzoeken en een beetje kunnen nadenken over waar we in Australië we naartoe willen. Het laatste hebben we echter nog geen idee van en waarschijnlijk als we een auto gekocht hebben besluiten we of we links- of rechtsaf gaan.

We hebben nu dus op Bali nog even flink wat energie bijgetankt. Naast dat we al 4 dagen niets anders doen dan in het zwembad liggen van dit fijne resort, hebben we ook nog een Spa-dag gehad met allerlei body-, hoofd- en voetmassages, bodyscrubs, en lekker badderen. Verder hebben we onze enige belofte gebroken, namelijk dat we geen pizza zouden eten totdat we in Australië aan zouden komen. We hoorden van anderen hier, dat de pizza’s bij een bepaald strandtentje erg goed waren, dus dat moesten we proberen (ondanks dat het Indonesische eten echt heel lekker is). Ze waren zo lekker dat we vandaag nog een keer zijn geweest!

Bali is echter veel meer dan alleen resorts en stranden. We zijn vanaf het noorden van Bali helemaal naar het zuiden gereisd, door landschappen met oogverblindende groene rijstvelden, palmbomen, bergen, vulkanen, meren, tempels en hele leuke dorpjes. Bali heeft iets bijzonders en we hadden niet gedacht dat het zo leuk zou zijn. Het is een eiland met, naast de mooie natuur, veel cultuur en historie en dat is overal goed zichtbaar in alle kleine dorpjes. Nederland heeft een grote rol gespeeld in de historie van Indonesië en Bali en dat was niet altijd even positief, gelukkig liggen de Verkade speculaasjes nog wel in de schappen! Op Bali zijn nog veel oude Nederlandse zomerhuisjes te vinden die nu bewoond worden door de lokale bevolking, of zijn omgetoverd tot een mooie B&B. Er zijn ook een heleboel dorpen waar het stikt van de artistieke winkeltjes, modewinkeltjes, winkels met houten meubels en houten beelden. Anders dan in vele andere toeristische plekken over de wereld is dit toch voornamelijk erg goed gemaakt en mooi. Waren we hier voor een korte vakantie geweest dan hadden we onze tassen volgeladen met leuke dingen voor in huis! Dat gaat dus niet, omdat we én geen huis meer hebben én niet op een korte vakantie zijn.

Onze eerste dag op Bali was een onvergetelijke. We kwamen vrij laat aan met de ferry van Java en het was al donker. Onderweg in de hevige regen verloor het krakkemikkige busje zijn ruitenwissers, waardoor we over een stukje van 40 km, 3 uur hebben gedaan. Toen moesten we nog een slaapplek vinden, samen met een stel uit Wales. Het was al na middernacht toen we bij een goedkoop adresje met een aantal bungalows aanklopten, of beter gezegd, de onder de receptie slapende receptionist wakker hebben gemaakt. We hadden toen dus al meer dan 12 uur reizen achter de kiezen. Gelukkig was er nog plek! Die nacht hebben we nog tot bijna 4 uur in de kroeg gezeten en nageborreld met het andere stel. De volgende ochtend bleek het een heel mooi bungalow-resortje te zijn met een geweldig zwembad. Verrassing! Met hetzelfde stel zijn we die avond op kroegentocht geweest, waarna we ’s nachts uiteindelijk in onze onderbroeken in het zwembad terecht zijn gekomen, terwijl we een soort “ter-land-ter-zee-en-in-de-lucht” constructie wilden maken van alle strandstoelen en matrassen!?!? Dan weet je wel hoe laat het is. We zijn uitgenodigd om volgend jaar mee te gaan naar “Glastonbury“!

Verder zijn we liftend over het eiland gekomen achter in een pick-up, omdat er geen ander vervoer te vinden was en hebben we nog afgedongen op smeergeld bij een corrupte politieagent, omdat we geen internationaal (scooter)rijbewijs bij ons hadden. Toch nog ergens goed voor, want we hebben bij een vertaler maar even een beëdigde vertaling laten maken van onze rijbewijzen van het Nederlands naar Engels. Dit kan in Australië en Amerika nog wel eens handig zijn als we auto’s gaan kopen en huren. Het kost allemaal toch niks vergeleken bij thuis.

Al met al was Bali dikke dikke fun!

Voor Bali waren we natuurlijk niet te vergeten eerst nog op Java. We arriveerden vanuit Singapore in Jogjakarta, wat een beetje de culturele hoofdstad van Indonesië is. “Jogja” is een relaxte stad in de schaduw van de meest actieve vulkaan op aarde (Merapi, 2010 nog een verwoestende uitbarsting) en in de buurt zijn we nog naar de indrukwekkende tempel van Borobudur geweest.

Met tussenstops van een paar dagen in Solo (waar we oer-Hollands een dagje hebben gefietst) en Malang (veel Nederlandse invloeden) zijn we naar “Mount Bromo” gegaan. Dit is tot nu toe, qua landschap, het hoogtepunt geweest. Het is een groot vulkanisch gebied waarin een aantal vulkanen in een grotere krater “wonen”. We hadden een hutje op de ring van de buitenste krater. Grootste attractie is het uitzichtpunt tegenover de “caldera” en de vulkanen, waarvoor we om kwart voor 4 ’s ochtends eerst het bed uit zijn geklommen, om vervolgens de berg op te klimmen om op tijd te zijn voor zonsopkomst. Daarnaast zijn we naar de ring van “Mount Bromo” geklommen. Gelukkig was er geen vulkanische activiteit toen wij er waren, anders mochten we er niet op. In tegenstelling tot een half jaar geleden toen hij nog “geerupteerd” is. We hebben wel een kleine gaseruptie gezien uit de vulkaan Semeru (hoogste berg van Indonesië), wat een klein vreugde momentje was voor alle aanwezigen bij het uitkijkpunt. Er ging een lichte whoaaah rond! Gelukkig ver weg en zonder gevaar.

We waren eerst nog van plan om richting Bali naar een andere vulkaan op Java te gaan, namelijk Ijen. Maar dat gebied was/is wel actief en gevaarlijk. Vulkanische alarmfase 3 van 4 was van kracht en enkele dorpjes werden al geëvacueerd. Toeristen mochten dus niet in de buurt komen en daarom moesten we rechtstreeks doorreizen naar Bali.

Wij zijn diep onder de indruk geraakt van Indonesië. Java als Vulcano-heaven en Bali met zijn rijstvelden. We wisten niet dat groen zo groen kon zijn, zoals eerder gezegd oogverblindend! En in het algemeen de onuitputtelijke vriendelijkheid van de Indonesische bevolking. We zijn nog nooit in een land geweest waar zoveel mensen oprecht naar je glimlachen, je willen helpen of het gewoon leuk vinden, dat je in hun land geïnteresseerd bent.

Morgen ruilen we dus Rijsttafel-land in voor BBQ-land. In Darwin slapen we bij ons eerste Couchsurf-adres. Daar hebben we ontzettend veel zin in en zij waarschijnlijk ook, want we gaan haar poffertjespan inwijden. Verwachting is dat de broek van Bert niet nog losser om de heupen gaat zitten tijdens onze trip in Australië.

Into the Wild

30 Jan

Na de eerste 2 maanden in Thailand, Laos, Vietnam en Cambodja hadden we zin in wat anders. Al die historische bezienswaardigheden hadden we wel gezien en we wilden wel wat mooie natuur en “wildlife” zien. Nou dat is gelukt!

We zijn na Bangkok eerst een paar dagen naar Singapore geweest. Eerst alleen omdat het goedkoop was om naar toe te vliegen, maar Singapore bleek echt heel erg gaaf te zijn. Het is een supermoderne, rijke, dure stad. Het is de moderne wereld in het klein, omdat hier mensen vanuit alle windstreken wonen en werken. Daarnaast heb je natuurlijk nog alle toeristen die hier een paar dagen komen shoppen in hun gehuurde Ferrari. Wij doen niet mee met shoppen, maar struinen alle verschillende interessante wijken (Chinatown, Arabstreet, Little India, enz.) af. ’s Avond rondslenteren bij de haven is echt gaaf. En op een of andere manier is het ook steeds leuk om met de metro overal naartoe te racen. Niet echt de natuur en wildlife waar we naar hunkeren, maar een leuk tussendoortje.

Toen we in Thailand waren, hadden we een aardige mannetje ontmoet, die zonder zijn vrouw op reis was daar. We moesten hem maar eens bellen als we ooit in Singapore waren, dan zou hij ons wat leuke dingen laten zien. Het was dus ook een leuke verassing voor hem en zijn vrouw toen we belden om af te spreken. We hebben lekker samen gegeten met deze vriendelijke, grappige, gepensioneerde mensen en we hebben samen wat door de stad gewandeld. Niet te hard want “Vincent” heeft nogal slechte knieën.

Na Singapore zijn we naar Borneo gegaan. Borneo bestaat uit 4 staten. Je hebt de Maleisische staten Sarawak en Sabah, de Indonesische staat Kalimantan en het superrijke Brunei. Wij hebben alleen Sarawak en daarna Sabah bezocht. De ouders van Bert kennen een stel wat vlak bij Kuching in Sarawak woont en daar zijn we een poosje gebleven. Dat was erg leuk, lekker luxe, zwembad, Hollandse pot en we hebben zelfs nog heerlijke lasagne en muffins gemaakt en zelfs pannenkoeken gebakken en Boer zoekt vrouw gekeken. Thanks Derk Jan en Helina!

De snapshots zijn misschien wat minder scherp vanaf nu, want in Bangkok heeft Bert de compactcamera gesloopt. Bert ging de sensor schoonmaken en dat is ook prima gelukt, maar tijdens het open schroeven van de camera is een flatcable van het lcd-scherpje gebroken. Hij maakt nog wel foto’s, maar we kunnen niet meer zien waarvan. Die ligt dus bij alle spullen die we hebben achterlaten bij de kennissen, want Bert zijn ouders komen hier over een paar weken ook op vakantie en nemen de spulletjes dan mee naar Nederland (alvast ontzettend bedankt!!). De tassen zijn in totaal iets van 5 kilo lichter zonder alle overbodige spullen. Vanaf nu gebruiken we dus de iPhone voor het maken van snapshots, alhoewel dit ook al bijna in het water viel. Dit lezen jullie verderop in het verhaal.

Onze verwachtingen zijn mijlen ver overtroffen wat betreft natuur en wildlife op Borneo. In Sarawak hebben we Oerang-Oetans, neusapen, makaken, wilde zwijnen, prachtige vlinders, felgekleurde vogels, grote slangen, vreemde insecten, wandelende takken, varanen, salamanders, 3 miljoen vleermuizen en vliegende katten gezien. Alles in het wild! Behalve dan de eerste Oerang-Oetan, die was semi-wild. Ook heb je hier de mooiste en grootste grotten op aarde en een overvloed aan bijzondere tropische planten. Veel van deze dieren en planten vind je in de mooie nationale parken en beschermde natuurgebieden. Onze hoogtepunten in Sarawak waren Bako– en Mulu nationaal park.

Van de grotten konden we niet echt mooie foto’s nemen, omdat er te weinig licht was. Tja, dat heb je in grotten. Maar geloof ons, de grotten van Mulu zijn ongelofelijk groot (grootste ter wereld).

In Mulu nationaal park spraken we ook nog met een van de meest ervaren guides. Een vrouw van in de 30 die echt alles van de jungle weet. Toen ze 15 was, werd ze voor 3 dagen in de jungle gedropt voor haar examen. Ze was zo bang voor slangen dat ze 3 dagen in een boom heeft gezeten. Omdat ze te weinig had geleerd, was ze gezakt. Daarna is ze in de ‘jungle leer’ gegaan bij haar oom en werd ze nog een keer voor een week in de jungle gedropt, met alleen een mes, suiker en zout. De eerste dag ging ze vissen in de rivier met haar blote handen, waarna ze de vissen rookte en in bamboe stopte. Zo had ze genoeg eten voor die week. Daarna is ze over een berg geklommen waarbij ze haar hand aan een rots had opengehaald. De wond heeft ze gehecht met reuzenmieren, die de wond hebben dicht gebeten. Uiteraard was ze dit keer wel geslaagd voor haar examen. Verder hebben we nog van haar geleerd dat als je gebeten wordt door een slang, je de slang dan meteen moet vangen en de nek ‘even’ moet omdraaien. Vervolgens haal je ‘even’ de hersenen van de slang eruit, die je vervolgens op de wond uitsmeert. De wond geneest zo zonder dat je naar het ziekenhuis hoeft. Jammer genoeg hebben we het niet uit kunnen proberen. Verder heeft ze een paar jaar geleden 3 weken met David Attenborough in de jungle en grotten van Mulu gezeten om te filmen voor de documentaire van BBC “Planet Earth“. Drie weken heel hard werken, waarna ze de DVD met al het filmmateriaal kreeg opgestuurd. Uiteindelijk zijn daarvan maar 2 minuten voor de documentaire gebruikt, maar het was het volgens haar zeker de moeite waard. Ze heeft enorm veel van David Attenborough geleerd. Ze vertelde dat ze een hele dag met hem had gepraat over 1 blad van een boom. Andersom had David Attenborough ook veel van haar geleerd, en wij ook. “So Bear Grylls eat your heart out”.

Van en naar Mulu kan praktisch alleen met vliegtuig, omdat andere opties, of te veel tijd kosten, of gigantisch kostbaar zijn. Jaja, we hadden kunnen lopen maar daar is zelfs een jaar te kort voor. We zijn daarom met het vliegtuig van Mulu naar Kota Kinabalu in Sabah gevlogen. Vlak bij Kota Kinabalu heb je het gebied rond Mount Kinabalu dat erg populair is bij bergbeklimmers, maar het hele gebied met alle valleien rond de bergen is een van de mooiste die we tot nu toe hebben gezien. Jammer genoeg zijn we er alleen 2 keer met een bus doorheen gekomen om naar de Kinabatangan rivier te gaan. Dit is een rivier dwars door de jungle van Sabah en men noemt het de Amazone van Borneo.

In Kinabatangan is onze lijst met Wildlife weer verder aangevuld met Borneose dwergolifanten, roofvogels, nog meer Oerang-Oetans, Hornbills en spookdiertjes (Tarsier). Ook hebben we hier nightwalks gedaan en een jungletrekking waarbij je tot aan de knieën in de modder komt te zitten. Het regent hier namelijk erg veel in het regenwoud. Gelukkig konden we bij het kamp laarzen krijgen. Na een dag jungletrekking moet je jezelf goed checken op bloedzuigers. Als je ze niet van je afhaalt krijg je namelijk vervelende bloedwondjes, die ongeveer een half uur blijven bloeden. We zijn hier zelf gelukkig van bespaard gebleven, hoewel we wel een paar van onze broeken hebben moeten verwijderen en Bert voor de lol eentje op zijn handen liet lopen. In tegenstelling tot onze kamergenoot, bij wie ze op z’n kont zaten. Dit bleek nadat we zagen, dat z’n onderbroek onder het bloed zat! Het zijn verder hele grappige onschuldige beestjes. En je kunt ze gerust even op je hand laten rondhuppelen.

Net als Sarawak heb je op Borneo ook veel wildlife en natuur, alleen op Sabah nog net iets meer, ruiger en mooier. Maar ook hebben we lekker gerelaxt op het strand en gesnorkeld rond Kota Kinabalu. Verder is Jorina begonnen met Spaanse les. Komt misschien later tijdens de reis nog van pas.

Omdat het hier soms flink regent zijn we ontzettend blij met onze waterdichte jassen. Zo blij, dat we er erg zuinig op zijn, of niet……. Van het busstation in Kota Kinabalu naar ons guesthouse heeft Bert namelijk zijn dure jas laten liggen in de taxi. Sterker nog, de iPhone zat er ook nog in. We kwamen er achter toen de taxi net weg reed. Bert is als een wilde door de stad gerend om de taxi weer te vinden, maar geen geluk. De slimste van ons tweeën kwam op het idee om snel terug naar het busstation te gaan, dus is Bert met een paar Ringit teruggegaan en Jorina met de tassen naar het guesthouse. Allebei mega in de stress natuurlijk. Bij het busstation direct nagevraagd of ze wisten welke taxichauffeur ons had meegenomen en dat wisten ze gelukkig nog. Sterker nog, de zoon kwam meteen naar Bert toe. Hij belde zijn vader die al bleek te slapen thuis en samen hebben ze de taxi opgezocht met daarin “GELUKKIG” de jas “MET” iPhone! Dat gebeurt geen 2e keer weer, klop klop.

We zijn erg blij dat we hier terecht zijn gekomen. Van de vorige landen wisten we misschien al te veel voordat we er naartoe gingen. De toeristen en backpackers zijn hier ook heel anders. Niet het volk dat zich elke dag helemaal lam zuipt. Het eten is hier ook verrassend lekker. Omdat het onbekende veel interessanter is zijn we ook aan het nadenken over de rest van de reis. We hebben al besloten om China, waar we van te voren heel veel zin in hadden, te skippen. We hebben niet zo’n zin in nog meer tempels. En bovendien vinden we het lastig om te kiezen wat we zouden moeten gaan zien, in een redelijk korte tijd voor zo’n gigantisch land. China gaan we daarom een andere keer bezoeken, want we gaan er vanuit dat we ook na deze reis, nog voldoende reisjes in het verschiet hebben. Dit houdt in dat we veel meer tijd kunnen doorbrengen in bijvoorbeeld Zuid-Amerika. Daar horen we van iedereen die we tegenkomen veel goede verhalen over en willen we daarom zeker niet overslaan. Het past naar ons idee ook beter bij deze reis. We vinden het echter heerlijk dat het allemaal nog niet vaststaat.

Wat we wel weten is dat we morgen naar Singapore vliegen en 2 februari naar Yogyakarta in Indonesië. Indonesië hebben we ook erg veel zin in en was ook niet de bedoeling in het begin. Daarna gaan we van Bali naar Australië, datum nog onbekend. Zoals velen van jullie al weten, hebben we daar nog het meeste zin in. We hebben echter nog geen concreet plan waar we in Australië naartoe gaan en hoe we gaan reizen. We horen van veel Australiërs dat 3 maanden zelfs niet genoeg is om het hele land rond te rijden. We denken dat we het westen zeker niet willen overslaan. Misschien hebben jullie nog ideeën of tips??

In het begin van onze reis voelden onze backpacks nog een beetje aan als bagage die we mee moesten sjouwen, maar nu voelt het steeds meer als “gewoon de spullen die we hebben”. Het is wel duidelijk, wij hebben het hier enorm naar onze zin. Ondanks dat het hier op de evenaar soms wel aanvoelt als 40 graden. Dat is waarschijnlijk 40 tot 50 graden warmer dan op dit moment bij jullie. We hopen dat jullie het echter even goed naar de zin hebben. We horen het wel!

Check it out:

Film van Angkor Wat op Youtube

Nieuwe wistjedatjes

Bijzondere mensen die we hebben ontmoet

Naast de foto’s in dit bericht, hebben we uiteraard nog veel meer mooie plaatjes geschoten. Deze zijn binnenkort weer zichtbaar op onze Flickr pagina, maar nu even niet vanwege een storing. Hier wordt druk aan gewerkt en we zullen jullie een seintje geven, wanneer ze weer zichtbaar zijn.